Big5 與 WHATWG Encoding Standard

到了 2017 年還是要講 Big5 編碼……這篇算是 But 的 Big5-UAO 從頭說起的續篇。

WHATWG Encoding Standard 是一個用 WHATWG 名義發表,試圖最後一次解決規範瀏覽器對 Web 的不同編碼的行為的規格書,還有提供標準的 DOM API。大約幾年前開始,規格書的編輯就和 MozTW 社群這邊討論,想要知道要如何產生一個統一的 Web 使用的 Big5 字碼表。

XKCD: 標準規範

討論滿攏長的,總之最後的結論是因為在 Web 上沒有看到顯著的使用 Big5-UAO 編碼的網站,所以 Web 應該使用基於 Big5-HKSCS 的字碼表。那個字碼表後來也就和 Encoding Standard 一起被發表出來且實作在 Firefox 43 中。

當初其實和 but 一樣有點錯愕(或是哀傷)的,不過想想台灣(或是台灣的原 Big5-UAO 使用者)比起香港能夠先拋棄 Big5,到一種 Web 上量不到有使用狀況的情況,其實是一種成就啊。Big5-UAO 在 PTT 等環境的使用對使用者來說也是近乎透明的(由 BBS Client 直接支援),也算對這個字碼表的地位的重要承認。

會突然想起這事,後來也發現是因為跟 HKSCS 有關:#whatwg 上面在問 Encoding Standard 表的重複對應問題,研究之後發現是因為 Big5-HKSCS 沒有處理,把變成重複編碼只對應到單一的 Unicode 字碼導致的。原本 Big5 的重複文字有兩個,會對應到 CJK Compatibility Ideographs 去。

我昨天也就順手更新了 MozTW 網站上那份 Mozilla 系列與 Big5 中文字碼文件(不知為何後來就變成我維護了)。希望這次是最後一次更新了。相關的討論都有在那份文件上連結,可供參考。

Emoji for all Firefox users!

Back in June I worked on a desktop Firefox feature that would bundle the Emoji One font on Linux and Windows Firefox installs. By bundling the font (which converted to the right format for Gecko), Firefox users on Windows XP/7/8 and Linux can see color Emoji instead of blank tofu or black-and-white system default glyphs.

Today, this feature reaches release, on Firefox 50.

Wikipedia on Emoji, Firefox 49 on Windows 7

Before: Wikipedia on Emoji, Firefox 49 on Windows 7

Wikipedia on Emoji, Firefox 50 on Windows 7

After: Wikipedia on Emoji, Firefox 50 on Windows 7

Special thanks to Jonathan Kew on helping me address the issues found in the Gecko graphics code and font format conversion. Enjoy and try it on your browser 😁😁😁!


Professor Brailsford on the background of HTML and the story of an important workshop with Sir Tim Berners-Lee, which he attended. You can watch the three short videos on Computerphile.

The insight here is valuable with regards of early research of markup languages, and where is has intercepted with the history of the Web, and what the academic community was trying to achieve.

Obviously, the later quarrels between supporters of XHTML v.s. HTML5, and W3C v.s. WHATWG was epic, yet it’s important that new technologies are always built on top of the old, no matter how “uncool” the old technologies we think they are.

I hope there are more interviews like this documenting the later history of the Web markup technologies.